O alto consumo de alimentos ultra processados ​​aumenta o risco de desenvolver hipertensão arterial e lipídios elevados em toda a população e o risco de inflamação em quem sofre de esteatose hepática não alcoólica. Essas descobertas surgiram de um novo estudo liderado por pesquisadores da Universidade de Haifa. “O alto consumo de alimentos processados ​​entre aqueles que sofrem de fígado gorduroso está associado à exacerbação da doença, principalmente entre os fumantes”, explicou a Dana Ivancovsky-Wajcman, da Escola de Saúde Pública da Universidade de Haifa, uma das autoras do estudo.

O fígado gorduroso não alcoólico é particularmente prevalente entre pessoas que sofrem de peso excessivo, diabetes e / ou nutrição não saudável; é a doença hepática mais comum no mundo, encontrada entre cerca de 30% da população adulta geral em Israel. Esta doença hepática é causada principalmente por uma alimentação pouco saudável, falta de atividade física e obesidade, e pode ser tratada por meio de mudanças no estilo de vida.

Alimentos ultra processados ​​costumam ser caracterizados por baixa qualidade nutricional, por um lado, e alta densidade energética, por outro. Esses alimentos são comercializados em embalagens fechadas e contêm vários aditivos destinados a melhorar o sabor ou a vida útil do produto. Essas substâncias incluem açúcares, óleos e várias gorduras, como óleo de palma (uma gordura saturada), sal, antioxidantes, estabilizantes e conservantes. Alimentos processados, por outro lado, referem-se a alimentos que passaram por processamento, como aquecimento ou cozimento, mas sem a adição de substâncias industriais.

“Estudos anteriores mostraram que o consumo elevado de alimentos ultra processados ​​está associado à mortalidade e morbidade crônica. No entanto, a conexão com a doença do fígado gorduroso não foi examinada”, explicaram os pesquisadores. No estudo atual, Prof. Shira Zelber-Sagi, chefe da Escola de Saúde Pública da Universidade de Haifa e estudante de doutorado Dana Ivancovsky-Wajcman da Escola; Prof. Revital Kariv, Oren Shibolet, Naomi Fliss-Isakov e Muriel Webb do Centro Médico de Tel Aviv; e o Prof. Itay Bentov, da Universidade de Washington, procuraram examinar a conexão entre o consumo de alimentos ultra processados ​​e a síndrome metabólica, doença hepática gordurosa e danos ao fígado. Um total de 789 homens e mulheres participaram do estudo, que foi publicado na revista Liver International, 39 por cento dos quais foram diagnosticados com fígado gorduroso.

Os resultados do estudo mostram que as pessoas que consomem grandes quantidades de alimentos ultra processados ​​correm um risco 1,5 vezes maior de sofrer de hipertensão, hiper-hipertrigliceridemia (excesso de gordura no sangue) e baixos níveis de “colesterol bom” “(HDL). Além disso, o alto consumo de alimentos ultra processados ​​quase duplica o risco de síndrome metabólica e seus sistemas (pelo menos três dos seguintes sintomas: açúcar alto, obesidade abdominal, níveis elevados de lipídios no sangue, pressão alta e HDL baixo). “Os resultados do estudo complementam estudos anteriores que mostram uma correlação entre alimentos ultra processados ​​e obesidade e o desenvolvimento de câncer, diabetes e doenças cardíacas. Os resultados destacam a importância de comer alimentos caseiros e alimentos não processados ​​ou minimamente processados, como: vegetais, frutas, sementes, nozes, leguminosas, laticínios sem açúcar, peixes, frango e carne bovina não processada”, enfatizou o Prof. Zelber-Sagi.

Entre pessoas com fígado gorduroso, foi descoberto que o consumo de alimentos ultra processados ​​está associado a um risco 1,89 vezes maior de sinais sanguíneos sugerindo fígado gorduroso inflamatório (uma condição mais grave do que fígado gorduroso) e um risco 2,26 vezes maior de pressão alta. Além disso, entre os pacientes com fígado gorduroso que fumam, o alto consumo de alimentos ultra processados ​​está associado a um risco 3,5 vezes maior de sinais sugestivos de fibrose.

“É uma boa ideia reduzir o consumo de alimentos e bebidas que vêm prontos para consumo em embalagens, incluindo produtos assados ​​embalados, salgadinhos de vários tipos, sobremesas lácteas açucaradas e, claro, carnes processadas e bebidas açucaradas. Por outro lado, é importante e benéfico comer alimentos frescos, cozinhar em casa e, claro, comer muitos vegetais, frutas, leguminosas e grãos inteiros. Este estilo de vida é bom para a saúde do fígado e para a nossa saúde em geral “, Prof. Zelber-Sagi concluído.